11 agosto 355: Claudio Silvano si proclama imperatore romano

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Silvano, che era cristiano, nacque in Gallia. Era figlio del generale franco Bonito, il quale aveva servito sotto Costantino I nella sua campagna contro Licinio. Sostenne l’usurpazione di Magnenzio contro Costante I (350), ma Silvano defezionò in favore di Costanzo II poco prima dellabattaglia di Mursa Maggiore, in cui l’usurpatore fu sconfitto (351).

Moneta coniata nel nome diMagnenzio. Claudio Silvano sostenne l’usurpatore contro il legittimo imperatore Costante I, ma Silvano passò dalla parte di Costanzo II poco prima della battaglia in cui Magnenzio fu sconfitto.

Sotto Costanzo salì la gerarchia militare fino a diventare magister militum, comandante in capo dell’esercito di Costanzo. L’imperatore gli affidò il compito di respingere le tribù germaniche che stavano attaccando la Gallia oltre il fiume Reno: Silvano portò a termine il proprio compito pagando i Germani con le tasse che aveva raccolto (352-353).

Alcuni dei cortigiani dell’imperatore riuscirono a persuadere Costanzo che Silvano stava progettando di prendere il potere. Secondo Ammiano Marcellino, il prefetto del pretorio Volusiano Lampadio e il ministro Eusebio utilizzarono una spugna per alterare una lettera inviata da Silvano ad alcuni suoi amici a Roma.[1] La lettera corrotta suggeriva che Silvano stesse provando a guadagnarsi supporto in città per un colpo di Stato. Silvano aveva contro tutti i collaboratori di Costanzo, a parte i generali franchi Malarico e Mallobaude: i cortigiani Apodemio e Dinamio composero persino nuove lettere false.

Costanzo mise sotto processo Silvano, ma i suoi alleati riuscirono a difenderlo dalle accuse infondate. Silvano però, non sapendo del successo dei suoi amici, pensò di difendersi dal pericolo di essere condannato proclamandosi effettivamente imperatore, l’11 agosto 355 a Colonia Agrippina (moderna Colonia, Germania).

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